adolescentは「青年」じゃないよ

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「adolescent = 青年、青年期の」、「adolescence = 青年期」という意味だと思い込んでいる人が多いようです。なぜかと思い市販の英単語集を確認してみたら、『英単語ターゲット1900』、『速読英単語』、「英単語WIZ1900』でそう説明されていました。

今どきの高校生はadolescentが青年という意味だと思い込んでいるのですね。

青年は「青年期の男女。10代後半から20代の、特に男子」を指します。でもadolescence/adolescentにはそういった意味はありません。「青年」はyouthやyoung peopleであってadolescence/adolescentなわけありません。

『涼宮ハルヒの憂鬱』でキョンがぼやく場面です。

「女子と肩を並べて下校する、なんてのは・・・・・・実に学生青春ドラマ的で、オレだってそういう生活を夢に見なかったかって言うと嘘になる。オレは現在その夢を実現させているわけなのだが、ちいっとも楽しくないのはどうしたことだろう。」

ハルヒ キョン

英語版ではこう訳されています。

Walking home after school, side by side with a girl. Sure that sounds like a typical scene out of some show about teen-age adolescence. But I’d be lying if I said I’d never dreamt of doing that. And right now, it looks like I’m making that dream a reality. Yeah, so why am I not happy about it.

「学生青春」がteen-age adolescenceと意訳されています。
walk home=歩いて帰る
side by side = 並んで
sound like = ~のようだ
typical = 典型的な
dreamtはdream-dreamt-dreamtの過去分詞です。これはイギリス式でアメリカではdream-dreamed-dreamedと活用変化します。

キョンとハルヒはこの時、高校一年生です。高1生が青年のわけないですよね。adolescenceはthe period of time in a person’s life when they are developing into an adultのことを指します。つまり「子供が大人になるまでの過渡期、つまり12歳から18歳頃まで」がadolescenceであり、その過渡期にいる人がadolescentなわけです。adolescentと「青年」が重なる年齢もありますが、12~16歳くらいのadolescentを「青年」と呼ぶのはおかしいし、二十代の青年をadolescentと言うのも間違いです。よいこの皆さんは、英単語の意味を間違って覚えないように気をつけましょう。

1月 11, 2015 · Pukuro · One Comment
Posted in: ■英単語豆知識

One Response

  1. - 4月 30, 2016

    >高1生が青年のわけないですよね。
    そうですか?「青年」はadolescentよりもっと幅が広い語だと思ってます
    高校生を「青年」と言ってもおかしくはないでしょう
    Adolecent, adolescenceは「思春期」と重なるのではないかと

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